Comment les chiens dorment : significations de chaque position

Observer le sommeil d'un chien peut nous en apprendre beaucoup non seulement sur son caractère, mais aussi sur la relation qu'il entretient avec son environnement familial et sur la qualité de son sommeil. Certaines positions sont typiques des chiots, tandis que d'autres sont plus fréquentes chez les animaux plus adultes, qui sont déjà familiers avec la famille dans laquelle ils vivent. La position choisie par le chien pour dormir peut également indiquer s'il est à l'aise ou non avec la famille, notamment dans le cas d'animaux récemment entrés dans le foyer.

Positions pour la "sieste", ou défensive.

Chien enroulé ou recroquevillé

Les chiens qui se mettent en position recroquevillée font généralement une pause dans leur routine quotidienne. C'est une position tendre qui a deux objectifs : protéger le chien et le garder au chaud. Le cou, la gorge et le nez du chien sont protégés par la position recroquevillée. Cela permet de distribuer la chaleur le plus efficacement possible. C'est la position normale pour les chiots qui apprennent encore à réguler leur température. Bien qu'il s'agisse apparemment d'une position confortable et câline, elle ne permet pas au chien de détendre complètement ses muscles, et il aura donc du mal à dormir pendant longtemps. Les animaux qui préfèrent cette position sont souvent très doux, timides, peu sûrs d'eux et peut-être un peu craintifs.

Le chien sur le ventre

Une autre position plus adaptée à une simple détente momentanée qu'à un ronflement sonore est la position sur le ventre. Les pattes arrière repliées sous le ventre permettent, en effet, au chien d'être prêt à bondir au moindre bruit. C'est également une position assez fréquente chez les chiots, qui sont par nature curieux et désireux d'assister et de participer à tout événement intéressant se déroulant dans la famille. C'est un signe que le chien est soit très jeune, soit actif et désireux d'explorer et de jouer.

Positions de détente et de sommeil profond

Son côté

Si votre chien se couche sans trop se faire prier, en prenant le plus d'espace possible... il est vraiment détendu ! La position sur le côté, avec les pattes arrière bien allongées, les pattes avant tendues et le museau ou la tête souvent posée sur un coussin (ou sur l'accoudoir du canapé !). Cette position permet une détente complète des muscles. Le chien qui dort de cette façon se sent calme et en sécurité, et se prépare à passer une bonne nuit de sommeil. Il montre sa confiance en son environnement et en ses congénères en exposant son estomac, son ventre et son museau pendant qu'il dort. C'est une position typique du chien adulte, qui a consolidé depuis longtemps la connaissance du milieu environnant et entretient une excellente relation avec son maître.

Ventre en l'air

Lorsqu'il fait chaud, le chien peut se coucher sur le dos, en ouvrant ses pattes à la manière d'une étoile de mer ou en soulevant ses pattes arrière. C'est une position très amusante qui suscite vraiment la tendresse chez les chiots. C'est une position complètement différente de celle où le chien dort la tête en haut. Elle permet une relaxation complète et un sommeil profond. Elle ne laisse aucun organe vital exposé afin que l'animal n'ait pas peur du danger ou de la menace. Elle permet également de disperser beaucoup de chaleur, et elle est parfaite pour la saison chaude : souvent en effet le chien se couche ainsi sur le sol ou sur des surfaces fraîches (le patio, le carrelage, etc.). Pour réduire encore la sensation de chaleur, les Chiens qui dorment de cette façon sont sereins et calmes, confiants et sociables, et profitent vraiment d'un moment de repos relaxant et régénérant.

Conseils utiles

  • Il est essentiel de donner à votre ami à quatre pattes le meilleur repos possible pour lui assurer une vie heureuse. Le chenil doit être confortable et propre, et placé dans un endroit calme de la maison. Il est important qu'il soit gardé à l'intérieur, mais il est également nécessaire de nettoyer et d'inspecter régulièrement son abri pour s'assurer qu'il est sec et en bon état.
  • Le sommeil des chiens n'est généralement pas profond. Leur phase REM est plus courte que celle des humains. Vous pouvez facilement réveiller votre chien, il est donc conseillé de ne pas le toucher ou le caresser pendant qu'il se repose.
  • Les chiens rêvent, et lorsqu'ils le font, ils peuvent bouger leurs pattes ou glapir dans leur sommeil. Il n'y a pas lieu de s'inquiéter et il n'est pas absolument nécessaire d'intervenir !